La NASA atorga el cinquè lloc amb menció d’honor a l’equip ASTEX de l’ETSEIAT al concurs internacional d’idees

l'Equip ASTEX ASTEX ha estat l’únic equip català que ha participat a la fase final del concurs International Space Apps Challenge amb una proposta per controlar la trajectòria de l’asteroide Apophis. En aquest concurs han participat més de 9.000 persones de tot el món

 

L’equip d’11 estudiants de l’Escola Tècnica Superior d’Enginyeries Industrial i Aeronàutica de Terrassa (ETSEIAT) de la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC) ha aconseguit un meritori cinquè lloc i una menció d’honor de la NASA al concurs International Space Apps Challenge  amb una proposta per controlar la trajectòria de l’asteroide Apophis i poder detectar de forma immediata qualsevol anomalia en la seva òrbita, per actuar de forma ràpida i eficient. La proposta la van dissenyar en només 48 hores i van competir a la fase final   amb  65 equips més d’arreu del món.

 

ASTEX és el nom de l’equip dels 11 estudiants que cursen el grau d’Enginyeria Aeronàutica a l’ETSEIAT i que han aconseguit quedar en cinquena posició  a la ronda final del concurs internacional de la NASA Space Apps Challenge

 

Des que es va descobrir la seva existència l’any 2004, l’asteroide Apophis manté en alerta als astrònoms de tot el món perquè presenta una alta probabilitat de col·lisió amb la Terra (del 3%). L’any 2006 es va decretar el nivell d’observació 1 segons l’escala de Torino (mètode de classificació de perill d’impacte d’objectes propers a la Terra) i alguns observadors han pronosticat que hi ha una probabilitat entre 12,3 milions d’impacte l’any 2037.Apophis la terra i astex

 

La proposta  d’ASTEX

Per tant, es coneix l’òrbita d’Apophis i, conseqüentment, el seu patró de desplaçament. Amb aquesta dada com a referent,  els estudiants d’ASTEX  proposen enviar un microsatèl·lit de 10 cm que s’acobli a l’asteroide de manera permanent. Aquest microsatèl·lit enviaria ininterrompudament un senyal de radiofreqüència que seria interpretat per un altre satèl·lit proper. D’aquesta forma, des de la Terra s’obtindria una triangulació similar a la que funciona amb el sistema de GPS i es podria mesurar de manera exacta en tot moment la posició d’Apophis.

Segons Josep Maria Palet, un dels estudiants de l’equip ASTEX, “el que hem proposat a la NASA  és disminuir el factor d’incertesa de la trajectòria perquè, tot i que l’òrbita d’Apophis és coneguda, existeixen factors externs que poden conduir a  una variació de massa i/o velocitat, desviant l’asteroide de la seva trajectòria inicial i incrementar el risc d’impacte amb la Terra”.

 

Tot recordant el film ‘Armaggedon’

El treball exprés desenvolupat pels estudiants de l’ETSEIAT contemplava, a més, diferents fases. La de llançament del microsatèl·lit, la fase d’acoblament  amb micropropulsió i  perforació de la roca i, finalment, el desenvolupament d’un programa informàtic de càlcul que simula gràficament les òrbites del microsatèl·lit i de la Terra, que interpreta els senyals de la triangulació i que calcula la transferència de l’òrbita. Els estudiants van ser capaços de dissenyar en 48 hores el model 3D del tren d’aterratge, o les potes del microsatèl·lit. El veredicte del jurat els ha deixat en una més que meritòria cinquena posició entre 65 equips participants

 

L’únic equip català, entre més de 9.000 participants

El concurs, al que han participat més de 9.000 persones a tot el món, consistia a assolir un repte entre 50 objectius proposats per la NASA i implementar una solució en un màxim de 48 hores. El concurs era obert a tothom que hi volgués participar. Els estudiants del Campus de la UPC a Terrassa es van  inscriure en la modalitat ‘Challenge: Asteroid Hunter’ i van triat el conegut asteroide Apophis per dissenyar una manera de controlar la seva òrbita i informar ràpidament de qualsevol variació en la seva trajectòria. Aquest és l’únic equip català que ha participat a la fase final del concurs organitzat per la NASA.

 

Peu de foto:

A la foto, a la part superior d’esquerra a dreta: Alejandro de Haro, Arnau Serra, Albert Vega, Sergio Puga, Lluís Laguarda. A la part inferior, d’esquerra a dreta: Josep Maria Palet, Martí Montesinos, Marc Rovira. A la foto no hi apareixen Daniel Jarne, Joan Torrentó i Oriol Villanueva, també integrants de l’equip.

Informació de la proposta ASTEX

https://sites.google.com/site/asteroidexploration/

http://spaceappschallenge.org/project/astex/

Vídeo de la proposta

http://vimeo.com/65243755

Informació del concurs

http://spaceappschallenge.org/