El CD6 de la UPC a Terrassa lidera un projecte europeu per diagnosticar d’una manera més precoç i precisa el càncer de pell

Reza Atashkhooei i Santi RoyoEn l’actualitat, vuit de cada nou casos de càncer de pell es diagnostiquen de manera equivocada i s’operen sense necessitat, segons un estudi del ‘Journal of the American Academy of Dermatology’.

 

El Centre de Desenvolupament de Sensors, Instrumentació i Sistemes (CD6), de la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC) al Campus de Terrassa, lidera el projecte de recerca europeu Diagnoptics, que té com a finalitat desenvolupar una  tecnologia innovadora, basada en aplicacions fotòniques, que millori el diagnòstic del càncer de pell. La idea és posar aquesta tecnologia a disposició dels professionals sanitaris per dur a terme els tests en pacients reals. En el  projecte, que té un pressupost de 4,7 milions d’euros, intervenen hospitals, empreses i centres de recerca d’Espanya, Alemanya, França i Itàlia, entre ells l’Hospital Clínic de Barcelona.

 

El càncer de pell és una de les malalties més difícils de diagnosticar encertadament. Segons un estudi desenvolupat sobre 80.000 lesions susceptibles de ser melanomes, dut a terme a partir de casos diagnosticats durant deu anys en hospitals dermatològics de referència, els especialistes operen vuit falsos càncers de pell per cada cas que és real. És a dir,  vuit de cada nou casos de càncer de pell es diagnostiquen de manera equivocada i s’operen sense necessitat. Segons el mateix estudi titulat ‘Accuracy in melanoma detection: a 10-year multicenter survey’, publicat el 2012 al Journal of the American Academy of Dermatologs, la incidència d’error en els metges no especialistes és molt més alta, i arriba als 29 casos falsos per cada melanoma real.

 

A partir d’aquesta realitat clínica es dona la necessitat de generar, en el camp del diagnòstic, un sistema basat amb informació més precisa, que ajudi a decidir  amb dades més fiables si cal que un pacient passi o no pel quiròfan. Per això, la Unió Europea ha elegit  el Centre de Desenvolupament de Sensors, Instrumentació i Sistemes (CD6), de la UPC al Campus de Terrassa, perquè lideri el projecte de recerca Diagnoptics, amb la finalitat de dissenyar i crear un sistema que permeti detectar d’una manera objectiva el càncer de pell.

Una plataforma per a diverses tecnologies

 

L’objectiu del projecte, dotat d’un pressupost de 4,7 milions d’euros, és la creació d’una plataforma multiespectral en la qual es combinaran quatre tecnologies fotòniques diferents. D’una banda, el CD6 se centrarà a aplicar tecnologia pròpia per a la representació tridimensional del cos a través d’imatges multiespectrals. Això permetrà analitzar la pell amb el màxim nivell de detall. D’altra banda, l’Institute Nationale Politecnique de Toulouse (França) aportarà tècniques làser per mesurar el flux sanguini. L’empresa alemanya Mavig desenvoluparà equips comercials de microscòpia confocal per a la detecció de càncer de pell. Addicionalment a aquesta unitat de mesura ‘in vivo’, Diagnoptics generarà una plataforma basada en tecnologies fotòniques per practicar cirurgia mínimament invasiva. La idea és que totes aquestes eines es posin a disposició dels professionals sanitaris per dur a terme els tests en pacients reals. D’aquesta manera, facilitaran la tasca tant dels dermatòlegs com dels cirurgians a l’hora de fer un diagnòstic més precís, més ràpid i objectiu que amb els protocols actuals.

 

Les tecnologies que es faran servir a Diagnoptics són conegudes en l’àmbit de la fotònica, però el CD6 de la UPC i les empreses participants d’aquest projecte les utilitzen per generar  una nova aplicació que posaran  al servei dels hospitals per actuar d’una manera eficaç contra el càncer de pell. Els centres sanitaris que participen en aquesta iniciativa europea són l’Hospital Clínic de Barcelona i l’Hospital Universitari de la Universitat de Mòdena i Reggio Emilia (Itàlia). Està previst que a partir de l’any 2016 el sistema pilot  estigui disponible per al seu ús i per explorar-ne la viabilitat en un conjunt de 300 pacients voluntaris en cadascun d’aquests hospitals.

 

El CD6 és un grup de recerca que forma part del Centre d’Innovació i Tecnologia (CIT UPC) i que pertany a la xarxa TECNIO de la Generalitat de Catalunya.

 

CD6: http://www.cd6.upc.edu

 

Accés a l’article sobre l’estudi de diagnòstics de càncer de pell: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21982636

 

CIT UPC:
http://cit.upc.edu